“La infrafinanciación crónica de la investigación médica no impacta tanto en la calidad como en la falta de capacidad de fidelizar a los investigadores sénior”, Dr. Marc Ramentol

El Dr. Marc Ramentol Sintas, ganador del Segundo Accésit de la Beca Mutual Médica 2014 (4.000 €) e investigador de la Unidad de Enfermedades Autoinmunes Sistémicas del Instituto de Investigación Vall d'Hebron, afirma que "nuestros centros de investigación están poblados de gente que, como yo, nos encontramos en las primeras etapas de la carrera investigadora; después de este estrato, la pirámide se adelgaza dramáticamente al ser los centros incapaces de ofrecer posibilidades de consolidación de una carrera investigadora profesional". Su proyecto lleva como título "Estudio clínico e inmunológico de la afección cardíaca en fase de remisión clínica de la Poliangeítis con Granulomatosis eosinofílica".

Dr Marc_Ramentol_2014_030El Dr. Marc Ramentol, ganador del Segundo Accésit de la Beca Mutual Médica 2014 (derecha), con la Dra. Anna Darnell, miembro del Jurado de los Premios a la Investigación Mutual Médica, y el Dr. Alexandre Darnell, presidente del jurado.

¿En qué consiste concretamente y de forma resumida tu proyecto de investigación?

La Poliangeítis con Granulomatosis Eosinofílica (también conocida como Síndrome de Churg-Strauss) es una enfermedad que afecta tanto a hombres como a mujeres de mediana edad y que tiene una doble vertiente: provoca inflamación de la pared de los vasos arteriales (vasculitis) en localizaciones como el pulmón o el Sistema Nervioso Periférico y, por otro lado, se caracteriza por la infiltración de los tejidos por parte de eosinófilos activados. Hoy en día, con el arsenal terapéutico del que disponemos, somos muy eficaces en controlar la afectación grave derivada de la afectación vasculítica, pero cerca del 80% de los pacientes persisten con quejas derivadas de la afectación rinosinusal y/o bronquial, probablemente derivada de procesos inmunológicos que involucran al eosinófilo. Por este motivo, pretendemos estudiar la respuesta inmune propia de lo que se conoce como "fase de remisión" de esta enfermedad, para dilucidar si existen procesos fisiopatológicos activos que justifiquen una actividad clínica persistente y mal tratada con los esquemas terapéuticos vigentes.

¿Qué pueden aportar los resultados de este trabajo al mundo de la ciencia, por un lado, y a los pacientes, por otro?

El papel de los eosinófilos en la homoestasis inmunológica de los tejidos es un campo creciente de interés en la ciencia, ya que se ha visto involucrado en muy distintos procesos (respuesta inflamatoria, respuesta al estrés, procesos inmunoalérgicos...). Nuestra intención es profundizar en el conocimiento de los procesos mutuos de inmunoregulación que se establecen entre los eosinófilos y la respuesta linfocitaria T colaboradora en una enfermedad donde su papel es, hoy en día, incuestionable. A parte, este estudio tiene la bondad de centrarse en un aspecto poco explorado hasta hoy en día: la actividad persistente paucisintomática en las enfermedades de substrato autoinmune por un defecto de control terapéutico con las herramientas, excesivamente inespecíficas, de que disponemos hoy en día.

Por otro lado, estamos hablando mayoritariamente de pacientes en su mediana edad de la vida que se quejan de manera persistente de disnea de esfuerzo o pérdida del sentido del gusto y del olfato, o episodios periódicos de reagudización de su bronquitis que obligan al absentismo laboral e impactan en su calidad de vida. De este modo, nuestro estudio busca poner de manifiesto nuevas dianas inmunológicas o moleculares susceptibles de constituir dianas terapéuticas para este estadio concreto de la enfermedad. Únicamente después de un conocimiento detallado de los procesos fisiopatológicos involucrados seremos capaces de identificar dianas terapéuticas de relevancia clínica.

¿De qué manera puede ayudarte el presupuesto de que está dotado el premio que te ha concedido Mutual Médica?

Aún hoy en día, el médico que puede desarrolla su labor de investigación fundamentalmente en el ámbito de la investigación clínica. Ni nuestro bagaje formativo ni el entorno en el cual desarrollamos nuestra actividad favorecen el salto a la investigación básica, la cual, a largo plazo, probablemente tenga aún mayor impacto en el conocimiento y tratamiento de las enfermedades que conforman nuestra cotidianidad. Por este motivo, que existan organizaciones que sean sensibles a esta demanda de parte del colectivo médico y, en concreto, el colectivo de jóvenes médicos, es no únicamente una gran satisfacción personal, sino de gran interés estratégico para el desarrollo futuro de la investigación en nuestro país. La investigación básica es sin duda mucho más costosa, en cuanto a tiempo y recursos, que la investigación clínica, por lo que suele existir gran competencia que penaliza a los jóvenes investigadores. En mi caso concreto, será gracias a la ayuda recibida desde Mutual Médica que podré desarrollar mi proyecto de investigación y, de alguna manera, éste espero que constituya mi consolidación como médico investigador.

¿Cómo describirías la situación de la investigación médica en nuestro país, en relación al resto de países de nuestro entorno?

Supongo que existe un consenso amplio en la comunidad científica y en la sociedad civil de que el principal problema de la investigación biomédica en nuestro país es la infrafinanciación, tanto proveniente de fondos públicos como privados. Desde este punto de vista, es imprescindible emprender políticas que acerquen el porcentaje de inversión en I+D a la media de los países de nuestro entorno. No obstante, a mi me gustaría ir un paso más allá: dicha infrafinanciación crónica no impacta tanto en la calidad y la repercusión internacional de la investigación que se desarrolla en nuestro país, como en la capacidad de nuestros centros de investigación de fidelizar a los investigadores post-doctorales o sénior. En efecto, nuestros centros de investigación están poblados de gente que, como yo, nos encontramos en las primeras etapas de la carrera investigadora; después de este estrato, la pirámide se adelgaza dramáticamente al ser los centros incapaces de ofrecer posibilidades de consolidación de una carrera investigadora profesional, sin que esto signifique penalizar con un aumento de la precariedad laboral y pocas opciones de conciliación con la vida familiar. Al mismo tiempo, estas dinámicas profundizan en la capacidad de nuestro sistema de captar talento extranjero.

Invita a tus compañeros de profesión a participar en este premio.

Creo que esta convocatoria de Mutual Médica es una de las pocas oportunidades disponibles hoy en día para que médicos jóvenes que tenemos inquietudes en la investigación biomédica podamos desarrollar nuestros proyectos. El rigor y la imparcialidad que gobierna la toma en consideración de los proyectos por parte del Jurado designado por la institución son una garantía y al mismo tiempo un gran aval para los jóvenes investigadores. Por lo tanto, si un joven médico investigador ha trabajado a fondo en un proyecto, desarrollando un diseño riguroso y claro, tiene en estas convocatorias de Mutual Médica una gran oportunidad para sacar adelante sus ideas.